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“30分钟”是一道坎?美国乡下人的求医路

即便在日常,对于住在美国乡下的人来说,看病都不是一件普通的事。到了非常时期,看病就成了一桩实实在在的考验了,特别是那些要花30分钟以上的车程才能到医院的人,如果不幸得了病,那真的就是“要命的事了”。

即便在日常,对于住在美国乡下的人来说,看病都不是一件普通的事。到了非常时期,看病就成了一桩实实在在的考验了,特别是那些要花30分钟以上的车程才能到医院的人,如果不幸得了病,那真的就是“要命的事了”。

“目前来看,那些离医院更远的人更穷,他们也更不想去医院。”资深医保研究员Paul Delamater博士看着一组又一组繁复的数据无奈说道。在美国,穷人的医疗服务一直备受关注。Paul说,当人们需要花大量时间在路上时,很多人可能就不会想去了。而现实是,美国有近四分之一的人住在乡下,他们开车到最近的医院也要30分钟以上。

对农村群体来说,新冠疫情蔓延让形势更加严峻,“情况只会变得越来越遭。”Paul告诉《纽约时报》记者。

在加利福尼亚州北部的Alpine郡,作为全美700多个完全没有医疗设施县郡之一,最近医院在30-40分钟车程之外的South Lake Tahoe市,该郡卫生和公共服务局局长Nichole Williamson称,尽管目前该郡仅两起确诊,但如果继续增加的话,他们将无能为力。

医务人员短缺让设立临时医院变得不现实,如果疫情在这里集中暴发,病人们将被送到车程1小时15分钟之外的内华达州诊治。Williamson女士看着空置的楼群摇头叹息:“我们有很多可用场地,关键问题是缺人。”

如此长时间的车程暴露出美国医院的稀缺分布。美国媒体还披露,在加州另一个县郡San Bernardino里,仅有24所医院,与之相对是超过61000位居民住在30分钟车程范围以外,半小时车程代表病人无法及时得到诊治。在亚利桑那州广阔平原上,有约50万居民住在离医院30分钟车程以外的地方……疫情让这些偏远地区的居民根本不愿长途跋涉去医院,结果很可能是病人继续将病毒传播给周围群体,成为一个恶性循环。

目前,美国乡下人群新冠检测进展缓慢,对这些乡下县郡来说,疫情威胁近在咫尺。

就算人们千里迢迢赶到医院,这些偏远地区的医院条件又差强人意——据统计,有1800万人居住在没有ICU(重症监护室)医院的县郡中,有超过四分之一人口年龄在60岁以上。其中,内布拉斯加州的81个县郡没有一张ICU病床,甚至一些医院仅隔离几名医生护士就会出现无人可用的情况,因此,无论是留在家中还是赶往医院,对许多乡下居民来说,确诊增加可能意味着死亡。面对这种情况,卫生官员Moehrle同样显得无奈:“我们什么都做不了,没有疫苗,也没法治疗。”

事实上,早在2018年底,彭博新闻网就乡下美国人离医院更远进行过报道。报道透露,自2013年到2017年,有60多家乡下地区医院陆续遭到关闭,远超同时期新开乡村医院的数量。另一项研究显示,与富裕社区相比,低收入地区救护车到来的平均时间要延长10%。

开车又这么久,救护车也等不及,到了还可能没医生,美国大面积乡下人的求医之路可想而知。

关于新冠疫情,尽管副总统彭斯此前称,应该不会有第二波暴发了,但前几天今日美国报道称,福奇博士已明确表示“第一波暴发还没结束”。对于这些偏远乡村之地的人来说,第一波暴发很可能还在路上,正如Moehrle所担心的,“我们的确诊数量是远远低于城市地区,但或许我们只是在等那个炸弹爆炸而已。”

红星新闻签约作者 伊恩

编辑 汪垠涛

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