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关于机械工程出国读研 UW学长有话要说

作者:Chason学长(AdmitWrite留学平台导师) 背景简述 大家好,我的名字是Chason,现在在美国华盛顿大学西雅图分校读博,就读的专业是机械工程专业。

作者:Chason学长(AdmitWrite留学平台导师)

背景简述

大家好,我的名字是Chason,现在在美国华盛顿大学西雅图分校读博,就读的专业是机械工程专业。

本科是在哈尔滨工业大学,就读的是机械设计制造及其自动化专业。

我14年本科毕业,申请了机械工程专业的硕士,当时拿到的offer有:

华盛顿大学西雅图分校(University of Washington – Seattle)

波士顿大学( Boston University)

德州农工大学( Texas A&M University)

威斯康辛大学麦迪逊分校( University of Wisconsin – Madison)

加州大学戴维斯分校( University of California – Davis)

华盛顿大学西雅图分校(University of Washington – Seattle)

波士顿大学( Boston University)

德州农工大学( Texas A&M University)

威斯康辛大学麦迪逊分校( University of Wisconsin – Madison)

加州大学戴维斯分校( University of California – Davis)

留学原因

说起出国留学的原因,进入大学之后起初我对出国仅有的感觉就是小时候经常听说美国的硅谷,知道那里是美国的科技圣地,聚集了很多世界性的大公司, 而自己小时候一直想去看看一个“谷”究竟能有多厉害能孕育出这么多巨头公司。

后来一次偶然的机会我看到了美国波士顿动力公司发布的一系列他们所研发的机器人的视频,视频里各式各样的四足机器人,双足机器人,进行各种功能的展示,当时真的把我整个人看的惊呆了。

之后又伴随着自己的查阅见识到了美国NASA与卡耐基梅隆大学合作的月球探测项目研发的自动行驶小车,月球探测步行机器人,单轮陀螺式探测机器人等。

在自己心中研究机器人的梦想的驱使下毅然决然地下定决心要来美国留学,体验下世界性的先进科技到底是什么样的。

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留学的准备

在准备出国留学申请的过程中,其实整个过程自己是很“孤独”的,了解哈工大的朋友应该知道,在国内众多高校中, 哈工大每年的出国人数比例其实是很低的。

当时我们整个学院三百多人,去美国留学的人数我记得清清楚楚只有四个,还有一个同学大四时候就去美国交流了。

可能更多的是由于我们是机械专业的缘故,所以当时大部分的同学都选择了去德国留学。

所以整个申请的过程中我真的是十分“孤独”,然而整个努力的过程自己还是乐享其中的。

● TOEFL&GRE

记得最开始的准备就是准备托福和GRE的考试,这个时候其实没什么难处,因为考试这种东西,自己一人准备还是几个人准备都是一样的, 所以从大二开始,我就开始了英语考试的准备,去北京上了新东方(其实帮助并不是很大),最主要的还是自学。

在需要完成学校内课业的情况下每天给自己布置各种任务,背单词,解析英语长句语法,练习模拟题。这个机械式的过程持续了一年多,而自己也很享受这个每天让自己很充实的过程。

● 被中介坑的我不得不自己DIY

接下来就是准备申请过程的情况,说到申请, 一般绕不过去的第一个问题就是我到底需不需要找一个中介来帮助我?

我当时申请的时候一开始签了一家中介,他还是号称当时国内最大的留学咨询中介。

我前期是联系了几家中介来了解他们的水平情况,但是主要就是通过电话,最后由于受到这家中介的“名气”的影响,便选择了与之签约,当时中介对我列举了一系列的名校全都是dream school甚至可能连dream都不敢dream的school,并说亿我的背景肯定没问题,这给了我更大的憧憬。

然后后期开始申请的过程,这家中介的操作简直不能用坑来形容。首先与中介签约的合同上会写明如果今年我没有被学校录取他们明年会继续无偿帮助我申请, 所以在选校的操作上,他们的选择完全不符合我的实际状况和我的预期。他们为了我一定会拿到录取给我选择了很多排名靠后或者那种由于费用很高所以申请人很少的学校让我申请,来增加“成功率”。

并且文书材料的准备也是一点不能让我满意。他们首先会给你发一个问卷,让你格式化来填写一些内容,之后在我看来他们会机械化的把这些信息套入他们的模板之中。

在他们一开始给我的CV中,模板感觉就像直接找的word default一样,整个CV的结构一点不清晰,并且很多时态的不一致,语法错误比比皆是。

PS也是通篇语病毫无结构。在来回修改了几次之后,我直接放弃了转为自己DIY。

● 在这里我总结了下整个中介过程失败的原因:

在我这方面,我觉得自己一定要主动的找中介沟通,不要想着你付了钱他们就会来主动服务你,等着他们来找你,你自己要定期与他们沟通,表达你自己的想法,并对她们的工作给予反馈让她们意识到问题。

你的target school都是什么,你自己想申请什么项目,什么专业,这些还是要自己去深入研究,因为申请这个是对你的未来还是有着很大的影响,不要把你的未来完全托付在别人的手中,也是对你自己的负责。

在中介这方面,首先据我了解,一般大中介的每个导师,手下都会有好多学生,并且他们的工作也都是很程序化,所以一般情况下他们很难对某个特别的个体有很大的热情,并且按照他们的程序化作业他们觉得肯定能完成工作至于工作的质量如何就不得而知了,所以他们一般并不会特别着急。

所以如果你选择了中介,自己也一定不要懈怠,要自己多上心,多告诉他们你觉得他们做的工作如何如何,你自己的想法如何如何,让他们对你多加重视,做好这份工作。

整个申请工作,就是选学校与准备文书两大部分,如果任何一个部分他们都没有能力胜任,那也没有必要浪费你的金钱与时间。因为对于我们这些平凡的家庭来说,留学中介费用真的是一笔不小的费用,家里的父母听到可能省吃俭用都会帮助我们来应付,但我们要对得起父母的付出, 如果选择了中介就一定要确保她能帮你实现这个费用的价值。并且申请是一个对人生这么重要的一个决定,我们也不应该把它随便交给不靠谱的人。

之后我就转向了DIY的申请过程,整个DIY申请的过程是真正让我感受到寸步难行的过程,在之前的考试准备阶段还可以跟自己的高中同学保持联系,虽然大家专业不同但是考试的准备都是一样的,所以可以互相帮助分享资料排忧解难。而到了这一步大家既不在一个学校也不是同一个专业所以真的无能为力。

还好这时我妈妈的一个朋友家的哥哥在国内是热力工程专业而在美国也是划在机械工程下面,他的出现真的给了我极大极大的帮助。

当时微信还没有那么普及,每次我们都是通过QQ进行联系。这位哥哥当时在密歇根安娜堡读硕士研究生,课业十分的严重,所以我也不好特别麻烦人家,于是每次我就会把自己的简历,个人陈述在自己感觉已经修改的很好很好了之后再让哥哥帮我检查并修改,这么来回了几次之后真的发现在美国呆过的人的写作水平跟自己简直是两个世界,自己还是受制于国内的应试教育英语水平,写出来的在自己看来已经很“完美”的文书,其实从语句的使用到语法都是满篇的毛病,所幸在美国上学的哥哥的帮助下使自己在文书上也算功成圆满。

对于选校,我当时先是结合了系里之前几任学长的录取情况,并且得到了哥哥和他的一些同学的录取情况,并且 仔细查询了US News的历年录取情况统计,将整个选校工作分成了保底录取档,冲刺档与“中彩票”档进行申请。

说起当时申请硕士研究生的原因主要是因为自己本科时候没有做过真正的科研,自己不清楚自己是否真的喜欢科研并且自己是否有能力能够真正的承受并热爱科研,并且又不想真正把自己未来的五六年就全部交代进去,所以就下定决心只申请硕士研究生,之后来到美国之后再决定是否继续深造。

硕士申请结果

幸运的是最后我的努力都得到了回报,最后的结果想上面提到的那样,自己拿到了很多个dream school的录取。

在决定去哪所学校的过程中其实自己还是无比纠结的,因为虽然他们都是dream school但是就像我之前提到的, 我最dream的学校还是卡耐基梅隆大学,因为他的机器人专业位于全美的最前列,而自己的梦想就是能继续学习机器人相关。

后来在研究了各所学校之后,我发现华盛顿大学西雅图大学的机械工程学院中有几位老师与波音和亚马逊都有合作在做机器人的项目,并且 华盛顿大学的计算机专业位于全美前列,一个好的机器人绝对离不开优秀的计算机算法,这给了我下定决心的勇气,并且当年的一部电影“北京遇上西雅图”也真的令我对这所陌生而熟悉的城市很向往,然而事后听说北京遇上西雅图是在温哥华拍的,所以说我跟西雅图的缘分还真的是冥冥之中自有天意,并且当时我也是第一次知道美国居然还有一个州叫做华盛顿。

最后在跟父母家人朋友的讨论下我也下定决心独自一人来到华盛顿大学西雅图分校求学。

来到这之后一切都按着之前的计划一步步进行,美国的选课自由度很大, 在经过自己的研究和与学长学姐的请教之后选择了自己喜欢的课,并且之后也成功的联系到了老师进入其实验室开始做项目,在进行了一年的科研项目之后发现自己真的很喜欢做科研这种纯粹的追寻的感觉,之后也顺利的转成了博士。

想和大家分享的有用信息

这几年在UW的时间里,在保证学业的同时,我还与系里的staff保持了良好的关系,并且在每年的申请季的时候staff都会找我来帮忙做一些工作,并且告诉我一些他们处理申请的方法,这也让我对整个美国大学的申请有了一个更好更深的了解。

首先就是我们都知道的,在整个申请过程中, 如果有一个良好的GPA,GRE与TOEFL成绩是很必要的,不同的学校会有不同的衡量方法。

TOEFL更多的是从你的语言能力来衡量你,并且 如果你想在申请中申请Teaching Assistant的职位的话,一个良好的TOEFL口语成绩是一个必要条件,因为TA的职位更多的是与人交流,那么学校如何知道你是否有能力胜任这个职位,更多就要从你的TOEFL的口语成绩来做一个考量, 如果同学在申请的时候可以得到一个TA的职位,不仅学校会免除你的学杂费还会每个月像你发放工资,这样完全减轻了我们留学的负担,可以让我们能更专注。

另一个方面GPA与GRE的成绩更会是学校用来考量这个学生的学习水平,有的学校可能会把两者分开考量,有的学校会把两者进行不同的scale然后放在一起衡量。

但无论如何拥有一个优秀的GPA与GRE成绩都会使我们在申请的过程中更有可能脱颖而出。

在准备申请文书这一方面,主要有CV、PS和推荐信三个主要部分,很多同学觉得只要准备好CV和PS就事半功倍了,这是大部分同学经常会犯的错误,那就是忽略了这几封推荐信的重要作用。

一封有分量的推荐信,不止会起到锦上添花的作用,更是可能起到一锤定音的作用,因为审核申请的委员会成员除非你是本校的本科生,否则他们是没有机会接触到你的。

那么他们如何在除了GPA, GRE,TPEFL这些数字外更好的了解你,几封推荐信就是他们更好地了解你的方式。

一个在业内很有分量的推荐人,加上一封优质的推荐信,可能直接决定了整个申请的结果。

所以如果同学们有机会进行一些海外的交流活动与海外学校的教授建立良好的关系,或者有海外教授在自己学校内进行交流访问的过程中建立联系,都会对自己的申请有很多好处。

特别是对于一些想直接申请PhD的同学,因为学校录取PhD更多的是看重他是否有完成科研的能力,那么一封自己工作过的实验室的老板的推荐信,更能让申请委员会的成员对你的科研能力得到客观的了解。

后续

这几年自己一直在科学研究的过程中,自己的研究是偏动力系统优化算法设计与高性能计算。

在19年的夏天自己有幸去了Facebook进行了实习,体会到了工业界最先进的技术。

自己预计的毕业时间为20年夏天,并且也已经拿到了全职的offer,现在就是发挥自己的兴趣完成最后的科研继续自己的美国生活 。

我现在已经在美国生活了五年多,这段经历不仅让我成为更好的自己,也让我时常审视自己已经走过的路。

可能很多小伙伴和我当时申请的时候一样,有过彳亍,有过不解,也曾迷惑,也曾彷徨。我不说我的经验绝对是top级别的,但是我想如果大家来问我一些申请相关的问题,我愿意和大家分享我的经验。我希望能用自己的经验让大家少走弯路。期待能用自己微博的一份力量来帮助更多的人实现自己的梦想!

整个申请出国留学的过程是一个充满未知的过程,我们有着数不清要应对的麻烦,在这个过程中不仅有身体上的压力,更多的是精神上的压力,如果背后有家庭好友的支持,还会使自己感到一丝慰藉。

如果得到的是不解,也不要气馁。

当一切尘埃落定的时候,你一定会感激自己曾经这段美好的经历。

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